D’aprĂšs la science, le stress est contagieux

Si vous ĂȘtes stressĂ©, mais ne parvenez pas Ă  comprendre pourquoi, il peut ĂȘtre intĂ©ressant de rĂ©flĂ©chir aux personnes qui vous entourent. Une nouvelle recherche a montrĂ© que le stress est extrĂȘmement contagieux, aussi bien en termes de ce que vous ressentez, qu’en termes de rĂ©actions de votre organisme.

Si vous ĂȘtes entourĂ© de personnes stressĂ©es (par choix ou par obligation), cela affecte probablement votre santĂ© physique et votre santĂ© mentale. Et tenez-vous bien… il en est de mĂȘme lorsque vous regardez des situations stressantes Ă  la tĂ©lĂ©vision.

 

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DĂ©monstration ‘stupĂ©fiante’ de stress empathique

Une rĂ©cente recherche publiĂ©e dans le magazine Psychoneuroendocrinology a rĂ©vĂ©lĂ© que le simple fait d’observer une autre personne se trouvant dans une situation stressante, suscite gĂ©nĂ©ralement chez l’observateur une rĂ©action de stress par empathie.

En observant par exemple, au travers d’un miroir sans tain, d’autres participants placĂ©s en situation de stress (auxquels on avait demandĂ© de rĂ©soudre des problĂšmes d’arithmĂ©tique compliquĂ©s et de participer Ă  des entretiens), 30 % des observateurs ont eu une rĂ©action de stress sous la forme d’une augmentation de cortisol, l’hormone du stress.

Lorsque l’observateur et le participant en situation de stress avaient par ailleurs une relation amoureuse, la rĂ©action de stress empathique Ă©tait encore plus importante, affectant 40 % des observateurs. Toutefois, mĂȘme lorsque la personne en situation de stress leur Ă©tait Ă©trangĂšre, 10 % des observateurs se sentaient stressĂ©s de façon similaire.

La rĂ©action de stress Ă©tait transmise non seulement lorsque les observateurs assistaient Ă  l’évĂšnement en direct, au travers d’un miroir sans tain, mais Ă©galement lorsqu’il Ă©tait retransmis par vidĂ©o.

Environ 24 % des observateurs prĂ©sentaient une augmentation de leur taux de cortisol lorsqu’ils regardaient une version tĂ©lĂ©visĂ©e de l’évĂšnement stressant. L’un des chercheurs ayant travaillĂ© Ă  cette Ă©tude a soulignĂ© que le stress avait un « Ă©norme potentiel contagieux » et a qualifiĂ© les rĂ©sultats de l’étude de « stupĂ©fiants » :

« Le fait que nous ayons pu vĂ©ritablement mesurer ce stress empathique sous la forme d’une importante libĂ©ration d’hormones est stupĂ©fiant…

Il doit exister un mĂ©canisme de transmission par lequel l’état de la cible peut susciter un Ă©tat similaire chez l’observateur, jusqu’Ă  dĂ©clencher une libĂ©ration d’hormones du stress…mĂȘme des programmes tĂ©lĂ©visĂ©s relatant la souffrance d’autres personnes peuvent transmettre ce stress aux tĂ©lĂ©spectateurs. »

Pourquoi votre santé peut pùtir du stress empathique ?

Si vous ĂȘtes souvent au contact de personnes stressĂ©es, ou que vous choisissez de regarder des programmes de tĂ©lĂ©vision stressants, votre santĂ© peut en pĂątir. Votre niveau de stress joue un rĂŽle majeur pour votre santĂ© globale, et influe sur votre risque de maladies chroniques telles que les maladies cardiovasculaires, la dĂ©pression et l’obĂ©sitĂ©.

Cependant, contrairement Ă  d’autres facteurs de risque plus Ă©vidents, comme l’abus de malbouffe et le manque d’exercice, le stress est insidieux, il vous envahit progressivement avec le temps, augmente votre risque de dĂ©velopper des problĂšmes de santĂ© sans mĂȘme que vous ne vous sentiez rĂ©ellement malade, ni que vous rĂ©alisiez que votre Ă©tat de stress chronique absorbe peu Ă  peu votre vitalitĂ©.

Le stress tourne Ă  la catastrophe lorsqu’il est extrĂȘmement sĂ©vĂšre, et que vous devez par exemple faire face Ă  un conflit ou Ă  une autre situation Ă©prouvante, ou qu’il est prĂ©sent sur le long-terme.

C’est ce dernier cas qui reprĂ©sente un risque pour de nombreuses personnes vivant dans un Ă©tat de stress et d’anxiĂ©tĂ© extrĂȘme en permanence – et transmettent souvent cet Ă©tat de stress Ă  leur entourage.

Avec le temps, le stress chronique peut affaiblir votre systĂšme immunitaire et provoquer de nombreux dommages dans votre organisme, notamment :

La diminution de l’absorption des nutriments L’augmentation du taux de cholestĂ©rol L’augmentation des intolĂ©rances alimentaires
La diminution de l’oxygĂ©nation des intestins Une augmentation du taux de triglycĂ©rides Des brĂ»lures d’estomac
Jusqu’à quatre fois moins d’afflux sanguin vers le systĂšme digestif, ce qui ralentit le mĂ©tabolisme Une diminution de la flore intestinale Une division, par 20.000 dans les cas extrĂȘmes, de la production enzymatique des intestins !

Par ailleurs, lorsque votre organisme reste trop longtemps en mode « combat-ou-fuite » provoquĂ© par le stress, l’une des consĂ©quences les plus courantes est que vos glandes surrĂ©nales, qui font face Ă  un stress et Ă  des contraintes excessives, finissent par ĂȘtre surmenĂ©es et fatiguĂ©es.

Cela peut entrainer de nombreux problÚmes de santé, notamment de la fatigue, des maladies auto-immunes, des problÚmes cutanés, etc.

Le stress est Ă©galement associĂ© au cancer, par la diminution de l’immuno-surveillance, qui peut potentiellement dĂ©clencher le dĂ©veloppement de tumeurs, et mĂȘme activer des gĂšnes rĂ©sistants aux mĂ©dicaments au sein des cellules cancĂ©reuses. En fait, le stress, et par consĂ©quent votre santĂ© Ă©motionnelle, est un facteur majeur dans le dĂ©veloppement de la plupart des maladies.

Les oiseaux ont une façon particuliĂšre de gĂ©rer le stress, plus efficace que celle de l’homme

Les oiseaux aussi, comme de nombreux humains, ont une vie stressante : ils doivent trouver leur nourriture, élever leurs petits, faire face à des prédateurs, et migrer dans des environnements incroyablement imprévisibles.

Fait intéressant, les chercheurs ont découvert que certains oiseaux chanteurs ont développé une méthode pour modifier leur réponse au stress.

L’Arctique est vĂ©ritablement un environnement stressant et difficile, qui dĂ©clencherait ordinairement une rĂ©action extrĂȘme au stress.

Or, les chercheurs ont dĂ©couvert que les oiseaux sont capables d’attĂ©nuer, et dans certains cas « de dĂ©sactiver » totalement leurs rĂ©ponses au stress, ce qui leur permet d’élever leurs oisillons dans des conditions extrĂȘmes.

Le bonheur aussi est contagieux

Si le stress est contagieux, il semblerait plausible que le bonheur le soit Ă©galement, et la recherche a montrĂ© qu’il l’est en effet.

Dans l’entourage d’une personne heureuse, par exemple :

  • Le conjoint voit ses chances d’ĂȘtre heureux augmenter de 8 %
  • Le plus proche voisin a 34 % de chances supplĂ©mentaires d’ĂȘtre heureux
  • Un ami qui vit dans un rayon de 1,5 km Ă  25 % de chances supplĂ©mentaires d’ĂȘtre heureux

De plus, comme le stress, le bonheur influe sur votre santé physique, de façon positive et non négative. Des pensées et attitudes positives peuvent provoquer des changements dans votre organisme, qui renforcent votre systÚme immunitaire, stimulent les émotions positives, réduisent la douleur et les maladies chroniques et soulagent le stress.

Une Ă©tude a dĂ©montrĂ© par exemple que le bonheur, l’optimisme, le plaisir de vivre et d’autres attributs psychologiques positifs, sont associĂ©s Ă  un moindre risque de maladie cardiaque.

Il a mĂȘme Ă©tĂ© scientifiquement prouvĂ© que le bonheur peut modifier vos gĂšnes ! Une Ă©quipe de chercheurs a dĂ©montrĂ© que les individus ayant un sens profond du bonheur et du bien-ĂȘtre prĂ©sentaient une expression gĂ©nique inflammatoire plus faible et des rĂ©ponses antivirale et immunitaires plus fortes.

Ce phĂ©nomĂšne relĂšve du domaine de l’épigĂ©nĂ©tique— la modification de la façon dont vos gĂšnes fonctionnent par leur activation ou leur dĂ©sactivation.

Que se passe-t-il dans vos cellules lorsque vous vous sentez heureux ?

Les Ă©motions positives telles que le bonheur, l’espoir et l’optimisme, provoquent des changements dans les cellules de votre corps, dĂ©clenchant mĂȘme la libĂ©ration de substances chimiques du bien-ĂȘtre dans le cerveau.

Bien que l’on puisse crĂ©er un bonheur artificiel en prenant des drogues ou en buvant de l’alcool, par exemple, les mĂȘmes hausses d’endorphines et de dopamine peuvent ĂȘtre obtenues par le biais d’habitudes saines telles que le sport, le rire, les Ă©treintes et les baisers, les relations sexuelles, ou en tissant des liens avec son enfant.

Pour vous donner une idĂ©e de la puissance et de l’efficacitĂ© de ce genre de comportements, sachez qu’un cĂąlin quotidien de 10 secondes peut entraĂźner des rĂ©actions biochimiques et physiologiques dans votre corps, qui peuvent considĂ©rablement amĂ©liorer votre santĂ©. D’aprĂšs une Ă©tude, cela permettrait en effet de :

Diminuer le risque de maladie cardiaque RĂ©duire le stress Combattre la fatigue
Renforcer le systÚme immunitaire Combattre les infections Soulager la dépression

D’aprĂšs le Dr. Marianna Pochelli, mĂ©decin naturopathe :

« Chaque pensĂ©e dĂ©clenche dans votre cerveau la libĂ©ration de substances chimiques. Se concentrer sur des pensĂ©es nĂ©gatives affaiblit vĂ©ritablement la dĂ©termination positive du cerveau, le ralentit, et peut aller jusqu’Ă  affecter son fonctionnement, voire provoquer une dĂ©pression.

Par contre, les pensĂ©es positives, joyeuses, confiantes et optimistes, entrainent la diminution du taux de cortisol et la production de sĂ©rotonine, qui gĂ©nĂšre un sentiment de bien-ĂȘtre. »

Ces changements physiques au niveau de vos cellules ont de nombreux bienfaits :

  • Ils stimulent le dĂ©veloppement de connexions nerveuses
  • Ils amĂ©liorent les capacitĂ©s intellectuelles en dĂ©veloppant la productivitĂ© mentale
  • Ils amĂ©liorent votre capacitĂ© Ă  analyser et Ă  penser
  • Ils influent sur votre perception de l’environnement et amĂ©liorent votre vigilance
  • Ils contribuent au dĂ©veloppement de pensĂ©es positives supplĂ©mentaires

Une méthode simple pour renforcer votre bonheur

Pratiquer la « pleine conscience » consiste Ă  ĂȘtre pleinement attentif au moment prĂ©sent, ce qui vous aide Ă  conserver votre concentration intĂ©rieure.

Lorsque vous pratiquez la pleine conscience, au lieu de laisser votre esprit vagabonder, vous vivez l’instant prĂ©sent et laissez les pensĂ©es, susceptibles de vous distraire, traverser votre esprit sans vous laisser emporter par leurs implications Ă©motionnelles.

Les techniques simples suivantes peuvent vous aider à devenir plus attentif au moment présent :

  • Concentrez-vous sur l’un des aspects d’une expĂ©rience sensorielle, tel que le son de votre respiration
  • Faites la distinction entre les pensĂ©es simples et celles qui font intervenir une Ă©motion (par exemple « Je passe un examen demain » par opposition Ă  « Et si je rate mon examen demain et que je dois redoubler ? »)
  • Reformulez vos pensĂ©es Ă©motionnelles en simples « projections mentales » pour permettre Ă  votre esprit de se reposer

Pour de nombreux individus, le bonheur reste cependant un objectif vague et mal dĂ©fini. L’une des façons d’apprĂ©hender le bonheur, c’est de le dĂ©finir comme correspondant Ă  « tout ce qui vous rend enthousiaste ».

Une fois cette activitĂ© identifiĂ©e, quelle qu’elle soit, vous pouvez commencer Ă  concentrer vos pensĂ©es autour d’elle, de façon Ă  mieux l’intĂ©grer dans votre vie quotidienne. Si vous vous sentez bloquĂ© et ne savez pas par oĂč, ou comment commencer, je vous suggĂšre de consulter les 22 habitudes positives des gens heureux.

Le stress vous bloque ? Essayez cette technique pour vous en libérer

Il est difficile d’ĂȘtre heureux lorsqu’on est envahi par le stress, et c’est pourquoi il est essentiel de gĂ©rer son stress rĂ©guliĂšrement. Pour certains, cela peut signifier de devoir s’éloigner de toute personne nĂ©gative ou excessivement stressĂ©e, ou Ă  tout le moins, d’éteindre la tĂ©lĂ©vision si les informations tĂ©lĂ©visĂ©es sont trop bouleversantes, pour Ă©viter de ressentir un stress d’empathie.

Quoi qu’il en soit, c’est Ă  vous de choisir la mĂ©thode de gestion du stress qui vous convient le mieux, et surtout, qui fonctionne pour vous. Si une sĂ©ance de kickboxing vous aide Ă  extĂ©rioriser votre frustration, allez-y ! Si vous ĂȘtes plutĂŽt attirĂ© par la mĂ©ditation, c’est trĂšs bien aussi.

MĂȘme une bonne crise de larmes de temps en temps peut ĂȘtre bĂ©nĂ©fique, car les larmes, versĂ©es comme rĂ©ponse Ă©motionnelle Ă  une grande tristesse ou une grande joie, sont fortement concentrĂ©es en hormone adrĂ©nocorticotrophine (ACTH) – une substance chimique liĂ©e au stress.

L’une des thĂ©ories sur la raison pour laquelle nous pleurons lorsque nous sommes tristes, est que cela aiderait le corps Ă  libĂ©rer une partie des substances chimiques du stress, et donc Ă  nous sentir plus calme et dĂ©tendu.

Les techniques de psychologie Ă©nergĂ©tique telles que l’EFT (Emotional Freedom Technique) (technique de libĂ©ration Ă©motionnelle) peuvent aussi ĂȘtre trĂšs efficaces, car elles vous aident à reprogrammer les rĂ©actions de votre corps aux inĂ©vitables facteurs stressants de la vie quotidienne.

Ceci est important car, en rÚgle générale, un facteur de stress devient un problÚme lorsque :

  • Vous y rĂ©agissez nĂ©gativement
  • Vos sentiments et Ă©motions ne sont pas adaptĂ©s aux circonstances
  • Votre rĂ©action dure excessivement longtemps
  • Vous vous sentez continuellement dĂ©passĂ©, impuissant ou surmenĂ©

Pour pratiquer l’EFT, il suffit de tapoter du bout des doigts pour insuffler de l’énergie cinĂ©tique sur certains mĂ©ridiens spĂ©cifiques de la tĂȘte et de la poitrine, tout en pensant Ă  son problĂšme – que ce soit un Ă©vĂšnement traumatisant, une addiction, une douleur, etc. – et en Ă©nonçant des affirmations positives.

Cette combinaison de tapotements des mĂ©ridiens d’énergie et d’affirmations positives permet d’éliminer le court-circuit (blocage Ă©motionnel) du systĂšme bioĂ©nergĂ©tique du corps, et donc de rĂ©tablir l’équilibre entre l’esprit et le corps, qui est essentiel Ă  une santĂ© optimale et pour guĂ©rir du stress chronique.

 

Pour aller plus loin, retrouvez les 6 SIGNES d’intoxication Majeure des Intestins

 

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