Comment connaître l’état de santé de votre foie ?

Votre foie pèse environ 1,5 kg et est situĂ© du cĂ´tĂ© droit de votre abdomen. D’une couleur rouge-brun, il est caoutchouteux au toucher et est protĂ©gĂ© par votre cage thoracique.

Le foie est le plus grand organe solide et également l’une des plus grosses glandes du corps, et il est responsable de plus de 500 tâches essentielles pour vous maintenir en bonne santé.

L’une de ses principales fonctions est de traiter et de purifier le sang qui vient de l’artère hĂ©patique et de la veine porte hĂ©patique. Le foie est constituĂ© de deux lobes, chacun Ă©tant divisĂ© en huit segments.

Chacun de ces segments comporte environ 1.000 lobules, reliés par de petits canaux qui se rejoignent pour former le canal hépatique commun.

En plus de filtrer votre sang, le foie régule de nombreuses substances chimiques dans votre organisme, et excrète de la bile utilisée par vos intestins pour décomposer les matières grasses. Votre foie produit également du cholestérol, stocke et libère du glucose en fonction des besoins, et régule la coagulation sanguine.

Lorsque votre foie métabolise des substances chimiques ou décompose des substances nocives, elles sont libérées dans la bile ou dans le sang.

La bile est déversée dans vos intestins et est éliminée de votre corps avec les selles, tandis que les sous-produits du sang sont filtrés par les reins et éliminés via les urines.

Votre corps stocke des vitamines A, D, E, K et B12 dans votre foie, et celui-ci agit dans le cadre du système phagocytaire, qui fait lui-même partie du système immunitaire de votre organisme.

 

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Que vous révèlent vos enzymes hépatiques ?

Si la plupart des professionnels de santé se fient aux valeurs de référence fournies par les laboratoires ou définies par leur centre hospitalier, il existe une série de valeurs optimales basées sur des faits, qui sont de meilleurs prédicteurs de pathologies sous-jacentes.

Le Dr. Brian Walsh, naturopathe, a suivi une formation approfondie sur les mécanismes de la biologie moléculaire.

Nous avons dĂ©jĂ  Ă©voquĂ© les deux valeurs couramment utilisĂ©es pour Ă©valuer le fonctionnement du foie – les enzymes hĂ©patiques aminotransfĂ©rase (AST) et alanine aminotransfĂ©rase (ALT).

La valeur maximale pour l’AST, selon les laboratoires, est de 40 unités internationales par litre (UI/L) et pour l’ALT, de 56 UI/L.

Cependant, d’après le Dr. Walsh, la littĂ©rature mĂ©dicale « montre clairement que : a) les valeurs de rĂ©fĂ©rence pour les AST et les ALT devraient ĂŞtre diffĂ©rentes pour les hommes et les femmes, et b) la valeur idĂ©ale dĂ©passe Ă  peine 20 UI/L. »

Ces deux enzymes spécifiques sont présentes principalement dans le foie. Leurs taux sont élevés en cas de dommage ou de lésion au niveau du foie. Une hausse soudaine et très importante peut indiquer une lésion hépatique, tandis que des taux élevés de façon chronique peuvent révéler des dommages persistants.

L’hépatite virale A, B ou C, la cirrhose du foie, la stéatose alcoolique hépatique, l’hémochromatose (surcharge en fer) ou la réduction du flux sanguin suite à un choc ou à une insuffisance cardiaque, font partie des maladies courantes responsables de taux élevés d’ALT et d’AST.

Le taux de gamma-glutamyl transfĂ©rase (GGT) est une autre valeur importante pour la prĂ©diction de la mortalitĂ©. Cette enzyme hĂ©patique est corrĂ©lĂ©e Ă  la toxicitĂ© ferreuse, Ă  l’augmentation du risque de maladie et de mortalitĂ©, toutes causes confondues.

Au cours d’une interview avec Gerry Koenig, PrĂ©sident du conseil d’administration de l’Iron Disorders Institute (Institut des troubles liĂ©s au fer), nous avons Ă©voqué l’importance des GGT et leur rĂ´le dans le mĂ©tabolisme du glutathion et le transport des acides aminĂ©s.

Le GGT est une mesure importante des dommages hépatiques, peut-être plus importante que l’AST ou l’ALT, et peut également être utilisée comme biomarqueur de l’excès de fer et de décès prématuré.

Déterminer le risque de mortalité est une responsabilité importante pour les assureurs, qui utilisent les valeurs des laboratoires et les biomarqueurs pour attribuer des scores de risque.

Les examens de la fonction hĂ©patique, en particulier le taux de GGT, sont devenus essentiels lors des souscriptions d’assurance-vie.

Le GGT est nécessaire à la production de l’un des principaux antioxydants de votre organisme, le glutathion. Lorsque son taux est élevé, il décompose le glutathion.

Les chercheurs ont également découvert que les variations des taux d’enzymes sont héréditaires, et peuvent changer en fonction de l’âge et du sexe.

Pour examiner l’architecture gĂ©nĂ©tique, les chercheurs ont Ă©tudiĂ© des jumeaux, leurs frères et sĹ“urs, parents et conjoints, et ont dĂ©couvert que les gènes influent sur les enzymes hĂ©patiques, mais que leur contribution relative, s’agissant des variations, diffère entre les hommes et les femmes.

Il est important pour votre santé hépatique de surveiller votre taux de fer

La surcharge en fer est un autre facteur associé aux lésions hépatiques. Le fer est l’un des compléments nutritionnels les plus couramment utilisés de nos jours ; on le trouve en effet sous forme isolée, associé à des multivitamines, et dans certains aliments enrichis.

S’il est nĂ©cessaire aux fonctions biologiques, un excès de fer peut cependant entrainer des dommages considĂ©rables.

La surcharge en fer est peut-ĂŞtre d’ailleurs un problème plus courant, et bien plus dangereux que l’anĂ©mie ferriprive.

Pratiquement tous les hommes et toutes les femmes mĂ©nopausĂ©es courent le risque d’une surcharge en fer, car il n’existe aucune mĂ©thode vraiment efficace d’excrĂ©tion du fer. En d’autres termes, ces populations ne perdent pas de sang rĂ©gulièrement.

Perdre du sang est le principal moyen pour faire baisser un excès de fer. Un excès de fer non traité peut contribuer au développement du cancer, de maladies cardiaques, du diabète et de maladies neurodégénératives.

Le fer provoque des dommages en catalysant une rĂ©action avec le peroxyde d’hydrogène au sein de la membrane mitochondriale, formant des radicaux hydroxyles.

Ces radicaux libres sont parmi les plus nocifs, et ils provoquent de graves dysfonctionnements mitochondriaux. Ces dysfonctionnements sont eux-mêmes à la base de nombreuses maladies chroniques neurodégénératives.

Le GGT peut également être utilisé comme marqueur de dépistage de l’excès de fer libre, car il est hautement interactif avec le fer, qui a tendance à en augmenter le taux.

Lorsque vos taux sériques de ferritine et de GGT sont élevés, votre risque de développer des problèmes de santé chroniques est considérablement accru.

Équilibrez vos apports d’omĂ©ga-3 et d’omĂ©ga-6 pour optimiser votre fonction hĂ©patique

L’American Liver Foundation estime que près de 25 % des américains souffrent de stéatose hépatique non alcoolique (SHNA). Cette maladie est associée à des risques graves, car elle peut provoquer le gonflement du foie (stéatohépatite) et entrainer un cancer du foie ou une insuffisance hépatique.

Elle ne provoque souvent aucun symptĂ´me, mais peut ĂŞtre suspectĂ©e si vous souffrez d’autres troubles associĂ©s, et que vos analyses de sang rĂ©vèlent des taux Ă©levĂ©s d’enzymes hĂ©patiques.

Aux États-Unis, la progression de la SHNA en stéatohépatite non alcoolique (NASH) est l’une des principales causes de cirrhose chez l’adulte.

Les excès d’acides gras omĂ©ga-6 mettent le foie Ă  rude Ă©preuve. Si les omĂ©ga-3 et les omĂ©ga-6 sont tous deux indispensables pour ĂŞtre en bonne santĂ©, les changements dans les habitudes alimentaires, que l’on observe depuis quelques dizaines d’annĂ©es, ont augmentĂ© le ratio omĂ©ga-6/omĂ©ga-3 dans des proportions allant jusqu’à 25 pour 1, soit bien au-delĂ  du ratio sain de 5 pour 1, ou de 1 pour 1, recommandĂ© par certains experts.

Des Ă©tudes expĂ©rimentales suggèrent que cette divergence augmente la propension de votre corps Ă  stocker des graisses et, surtout, augmente l’inflammation systĂ©mique.

De plus, un ratio déséquilibré joue un rôle dans le développement de l’obésité, via l’augmentation de l’activité du système cannabinoïde et des eicosanoïdes, métabolites de l’AA.

Les chercheurs ont dĂ©couvert que ce processus peut ĂŞtre inversĂ© en augmentant les apports d’acide eicosapentaĂ©noĂŻque (EPA) et d’acide docosahexaĂ©noĂŻque (DHA), deux composants prĂ©sents dans les acides gras omĂ©ga-3 d’origine marine.

La recherche a Ă©galement montrĂ© que les excès d’acides gras omĂ©ga-6 oxydĂ©s sont associĂ©s Ă  des maladies inflammatoires telles que la SHNA, les maladies cardiovasculaires, les maladies inflammatoires de l’intestin et la maladie d’Alzheimer.

La principale action thĂ©rapeutique des omĂ©ga-3 d’origine marine est la rĂ©duction de l’inflammation, tandis que les omĂ©ga-6 sont nĂ©cessaires pour initier la rĂ©ponse inflammatoire.

Lorsqu’il y a un dĂ©sĂ©quilibre entre les deux, en faveur des omĂ©ga-6, l’inflammation augmente. Un bon Ă©quilibre entre omĂ©ga-3 et omĂ©ga-6 permet Ă©galement d’équilibrer les taux de cholestĂ©rol LDL (lipoprotĂ©ines de basse densitĂ©) et de triglycĂ©rides, de rĂ©duire la tension artĂ©rielle et de prĂ©venir l’athĂ©rosclĂ©rose.

En plus de rĂ©duire le risque d’obĂ©sitĂ© et d’inflammation, Ă©quilibrer ses apports entre acides gras omĂ©ga-3 et omĂ©ga-6 peut Ă©galement contribuer Ă  rĂ©duire le taux de GGT, Ă  rĂ©duire la graisse hĂ©patique, le taux de triglycĂ©rides, et Ă  augmenter le taux de HDL chez les personnes souffrant de SHNA ou de NASH, deux processus inflammatoires qui ne sont pas dĂ©clenchĂ©s par la consommation d’alcool.

Le bilan lipidique révèle les problèmes de sensibilité à l’insuline

Votre foie est responsable de la régulation du cholestérol, car non seulement il synthétise le cholestérol, mais il l’élimine également de l’organisme en le convertissant en sels biliaires qui sont évacués avec les selles.

Lorsqu’il est endommagé, votre foie ne parvient pas à réguler les taux de cholestérol.

Cela peut entraĂ®ner une dyslipidĂ©mie athĂ©rogène, ou l’augmentation des taux de triglycĂ©rides et de LDL, ainsi qu’une baisse du cholestĂ©rol HDL (lipoprotĂ©ines de haute densitĂ©) – des taux frĂ©quemment associĂ©s au dĂ©veloppement de plaques d’athĂ©rome et de maladies cardiaques.

Il existe cependant Ă©galement un lien entre la dyslipidĂ©mie et la rĂ©sistance Ă  l’insuline. La rĂ©sistance Ă  l’insuline altère le mĂ©tabolisme lipidique, entrainant le dĂ©veloppement d’une dyslipidĂ©mie athĂ©rogène, qui contribue Ă  la formation de plaques d’athĂ©rome.

La dyslipidĂ©mie athĂ©rogène est un prĂ©dicteur de maladie cardiovasculaire car elle indique notamment une rĂ©sistance Ă  l’insuline, ce qui signifie que, d’une certaine façon, votre bilan lipidique peut vous en dire plus sur votre rĂ©sistance Ă  l’insuline et votre intolĂ©rance au glucose, que n’importe quelle autre analyse.

Normalisez naturellement votre fonction hépatique

Votre consommation de glucides influe sur votre métabolisme du glucose, votre fonction hépatique et votre risque de maladie cardiovasculaire, d’AVC et de diabète de type 2.

Réduire votre consommation de glucides à 50 grammes pour 1.000 calories, et augmenter vos apports de bonnes matières grasses est un moyen très efficace pour soutenir votre santé mitochondriale et réduire vos risques de maladies chroniques.

Voici comment vous pouvez également protéger la santé de votre foie :

Optimisez votre ratio oméga-3/oméga-6 — L’idéal est de maintenir un ratio entre acides gras oméga-3 et oméga-6 aussi proche que possible de 1 pour 1. On trouve des oméga-3 dans le saumon sauvage d’Alaska, dans les harengs, les maquereaux et les anchois.

Envisagez de prendre un supplément d’huile de krill de bonne qualité si vous ne consommez pas régulièrement ces types de poissons. Réduisez ou éliminez les aliments transformés, qui sont riches en acides gras oméga-6 oxydés, et abandonnez les huiles végétales en cuisine.

Faites des dons du sang — Si vous êtes un homme ou une femme ménopausée, faire un don du sang deux fois par an permet de diminuer votre taux de fer et de vous protéger des dommages hépatiques.
Faites de l’exercice — L’exercice aide à brûler les triglycérides, qui sont utilisés comme carburant, et peut aider à réduire la graisse hépatique.
Prenez de la N-acĂ©tylcystĂ©ine (NAC) — Il s’agit d’un prĂ©curseur du glutathion, un puissant antioxydant qui contribue Ă  rĂ©duire le stress oxydatif et est utilisĂ© dans le traitement de la stĂ©atose hĂ©patique chronique.
Évitez les mĂ©dicaments — De nombreux mĂ©dicaments et hormones sont mĂ©tabolisĂ©s en premier lieu par le foie, notamment la pilule contraceptive et les stĂ©roĂŻdes anabolisants – en fait, presque 50 % des mĂ©dicaments du marchĂ© sont mĂ©tabolisĂ©s par un mĂŞme type d’enzyme hĂ©patique.

Les mĂ©dicaments vendus sans ordonnance, tels que le Tylenol et les mĂ©dicaments contre le rhume et les douleurs, sont Ă©galement mĂ©tabolisĂ©s par le foie, tout comme les statines, les bloqueurs d’acide, les antifongiques et certains antibiotiques – en tout, plus de 1.000 mĂ©dicaments en vente libre et mĂ©dicaments Ă  base de plantes sont associĂ©s Ă  des lĂ©sions hĂ©patiques induites par les mĂ©dicaments.

Évitez l’alcool si vous souffrez de SHNA ou de NASH — Il est important de consommer toute boisson alcoolisĂ©e avec modĂ©ration. Cependant, si vous souffrez dĂ©jĂ  de SHNA ou de NASH, l’alcool peut augmenter votre risque de cirrhose et dĂ©truire vos cellules hĂ©patiques.
Optimisez votre santĂ© intestinale — La libĂ©ration d’aliments non digĂ©rĂ©s et de bactĂ©ries, en cas de syndrome de l’intestin permĂ©able, peut, Ă  terme, provoquer une inflammation du foie. De rĂ©centes donnĂ©es indiquent qu’il existe un lien Ă©troit entre votre santĂ© intestinale et votre foie.

Le foie reçoit près de 70 % de son apport sanguin des intestins, via la veine porte. Les chercheurs ont Ă©galement dĂ©couvert que jusqu’Ă  75 % des personnes qui souffrent d’une maladie hĂ©patique chronique prĂ©sentent Ă©galement un dĂ©sĂ©quilibre du microbiote intestinal.

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